Google徽标的发光标志。

Google徽标的发光标志。谷歌算法被指责从加利福尼亚产生有偏见的摘录'的官方选举指南。 | Jens Meyer,档案/美联社照片

谷歌算法被指责为加利福尼亚选民偏向于投票计划

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加利福尼亚州萨克拉曼多市-加利福尼亚州官员本周竞相解决Google算法中的一个怪癖,即通过产生该州官方选举指南中有偏见的摘录,可以使选民对投票方式有偏颇的眼光。

Google搜索该州12项投票建议中的7项,已从州选民指南中浮出水面,而不是中立的"snippets," 前网络安全主管汤姆·肯普(Tom Kemp)说。他说,这些搜索结果可能会影响选民,这些选民依靠这些第一印象来了解这些措施的用途,涉及的主题从干细胞研究到商业财产税。

他的发现 关于Google的事实是选民们经过漫长的投票之后的事实路线图,它表明算法甚至可以将中立资源变成有偏见的资源,这一问题可能远远超出了美国的科技之都。

加利福尼亚州国务卿办公室周五证实,在本周被告知后已解决了该问题。命题搜索结果中不再显示带有选民指南链接的摘录 国务卿亚历克斯·帕迪拉(Alex Padilla)的发言人山姆·马哈德(Sam Mahood)。但是变化发生在大选前几天,至少有40%的加利福尼亚注册选民已经退回了邮寄选票。


在此处查看POLITICO的加利福尼亚选票追踪器.


搜索结果也令参议员亨利·斯特恩(Henry Stern)感到震惊,他现在正在考虑明年立法,这将要求谷歌和其他科技公司披露其算法的工作原理。

斯特恩说调查结果"caught a lot of people by surprise and is very concerning because voters may not go deeper than that one simple Google search to find out about a ballot measure or what a candidate’s about.”

网络安全公司Centrify的前首席执行官肯普(Kemp)表示,他上个月与Ballotpedia合作,纠正了类似的问题,该问题可能会影响Google在全国范围内的搜索措施。该组织证实了他的参与,并表示,截至10月6日,它已针对其追踪的大约650个州和地方战役完成了技术修复。它使用Google工具来阻止搜索引擎使用摘录中任何一方的参数。

在加州的一个例子中,周四谷歌对“ Prop 24”的搜索显示了该州选民指南中对11月数据隐私权倡议的描述:“ CON Proposition 24减少了您在加利福尼亚州的隐私权。提案24允许“为隐私付费”方案,使工人需要等待数年才能了解哪些机密信息……”

肯普在一次采访中强调说,他认为偏见是无意的,并指出结果中似乎没有规律可言,有时他们会根据有人搜索“提案”还是“提案”,针对同一度量返回不同的论点。 ”

他说,尽管如此,选民仍会寻找他们认为是事实信息来源的站点来指导他们的决策。他说,如果他们在“选民百科”链接旁看到一个论点,而不是更为中性的描述,他们可能会在潜意识中受到影响。

Google坚称其系统无法像人们那样理解语言,而且无论如何都不能对这些论点设置一揽子禁令,因为某些帖子意在表达观点。公司发言人指向工具 网站管理员可以用来控制搜索结果摘录中的内容,并指出它已经对各种组织(包括加利福尼亚州务卿办公室工作人员)进行了如何使用的培训。

发言人还指出了一个信息面板,该信息面板除了链接的搜索结果之外,还响应于选票的搜索而出现。

肯普(Kemp)的发现发生在一年,当时财大气粗的演出公司广泛利用其平台和服务来影响选民。他们在星期四突破了一个里程碑,花费超过2亿美元用于第22号提案,这使他们不必将工人归为雇员。本月,几位技术专家告诉POLITICO,演出公司打开了大门 甚至更大的平台也可以在幕后进行。

坎普在星期四说:“这些平台是如此强大,这当然是它们可以对人们产生的影响。” “我并不是说谷歌是恶意的,但如果谷歌不希望采取隐私保护措施,他们真的可以大放异彩。”

肯普(Kemp)的博客文章引起了加利福尼亚州参议院选举委员会主席斯特恩(D-Canoga Park)的强烈反响。

“Today @Google CEO told @SenateCommerce 'we approach our work without any political bias,’” 斯特恩(Stern)发推文,以及肯普(Kemp)帖子的屏幕截图。 “但偏见的意图并不重要。重要的是结果。或者在这种情况下,就是搜索结果。"

肯普说,他在今年秋天早些时候注意到,谷歌的搜索正显示出Ballotpedia链接旁边的单侧摘要,并且他警告该组织出现了问题。该组织的一位发言人说,肯普(Kemp)提出问题后,其团队使用了Google提供的编码变通办法,该变通办法指示搜索引擎从其网站的中性部分提取描述性文字。

“We are very grateful to have caring readers that help us make our content better for voters, no matter where they are reading it [even on search result pages],” said Ballotpedia spokesperson Kristen Vonasek.

斯特恩周四表示,他可能会在明年出台立法,要求谷歌和其他科技公司公开披露其算法的工作原理。

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